Međunarodni praznik rada obilježava se kao spomen na velike radničke demonstracije odžane u Chicagu 1. svibnja 1886. godine, kada je u sukobima s policijom ranjen i poginuo veći broj radnika, a osmoro je radnika osuđeno na smrt. 




Demonstracije su održane radi zahtjeva radnika za osamsatnim radnim vremenom.




U Hrvatskoj je prvi svibnja prvi puta obilježen još 1890. godine kada su radnici također tražili prava sažeta u zahtjeve tri osmice (8 sati rada, 8 sati odmora, 8 sati kulturnog obrazovanja).